Джонни и необычное приключение

Глава первая

Мальчик Джонни

...Был вторник. А по вторникам Джонни делал уборку своего дома.

Дело в том, что Джонни - мальчик двенадцати лет - жил один. В небольшом доме, на берегу реки Ниагары, впадающей в озеро Онтарио.

Этот дом достался ему от отца, с которым Джонни расстался еще будучи маленьким. Как именно - Джонни не помнил. Поначалу за ним приглядывала тётя Полли, но год назад она умерла и Джонни остался совсем один. Жить одному в целом доме, конечно, довольно сложно для маленького мальчика, но Джонни был исключительно смышленым и очень быстро стал самостоятельным. Он обучился верховой езде и три дня в неделю помогал местному фермеру выпасать коров. Тот платил ему жалованье. Немного, но этого хватало на еду, одежду и даже кое-что оставалось.

То, что оставалось, Джонни тратил на свое любимое занятие. К слову, оно было очень необычным как для двенадцатилетнего мальчика. Он ходил под парусом. Да-да! Этот маленький мальчик на самом деле был уже почти взрослым и достаточно сильным, чтобы самостоятельно справляться с небольшим шлюпом - одномачтовым парусником. По субботам он снаряжал шлюп, ставил парус и выходил на нем из гавани. Больше всего на свете ему нравилось ловить парусом ветер. Он лихо отдавал команды и тут же сам их исполнял.

Шлюп Джонни

Со стороны это выглядело очень необычно, но Джонни это даже забавляло. Он важно выпрямлялся на палубе и выкрикивал:

- Матрос, отдать швартовы!

И тут же сам себе отвечал:

- Есть, капитан!

И, сломя голову, он нёсся в сторону кормы, чтобы отвязать трос, которым его шлюп был привязан к пирсу.

Потом докладывал:

- Капитан, швартовы отданы! Не изволите ли приказать проверить глубину за бортом?

- Хе-хе! А как же! Изволю!

И Джонни, обвязавшись брест-стропом, чтобы не свалиться в воду, бросался мерять глубину лотом - небольшой гирей, привязанной к длинному шнурку. Шлюп двигался на самом малом ходу, поэтому кроме измерения глубины Джонни еще успевал разглядеть в воде стайку мелких форелек. Выйдя из гавани, Джонни несколько часов ходил под парусом по водной глади Ниагары, ловил рыбу, смотрел на чаек и к вечеру возвращался домой.

В общем, такое вот необычное, но очень увлекательное хобби.

Вернемся же к нашему герою. Как я уже сказал, сегодня был вторник. А по вторникам Джонни делал уборку дома. В этот вторник он копался на чердаке в грудах старых вещей. Он открывал ящики, доставал коробки и перебирал их содержимое. Ненужное (а по правде говоря, такого было очень много) - выбрасывал, освобождая пространство. Джонни любил чистоту и порядок.

В этот раз его внимание привлек большой, покрытый многолетней паутиной, ящик, стоявший в самом дальнем углу чердака. Раньше до этого ящика руки не доходили, но сегодня был именно тот день. День, который и стал началом этой необычной и даже чудесной истории.

Мальчик Джонни

Всё началось с того, что в первой же коробке, которую Джонни достал из этого ящика, он нашел пару старинных монет - из тяжелого желтого металла. На одной из них, которая поменьше, был изображен какой-то король и стояли цифры 1637. На второй - королева и цифры 1634. "А что если эти монеты принадлежали какому-нибудь пиратскому капитану?" - подумал Джонни. Его фантазия тут же во всех красках нарисовала ему захватывающие пиратские походы, с пушками и шпагами, с абордажами и осадами, с прекрасными принцессами и звоном этих самых монет, которые он держал в руках.

И, влекомый этой мыслью, он стал разбирать коробки дальше. На чердаке было темно. И Джони наощупь, запустив руку внутрь ящика, выуживал оттуда один за другим разные предметы. Среди прочего, это были: компас, какой-то ржавый циркуль, увеличительное стекло и много-много всяких разностей. И вдруг его лицо застыло - рука нащупала нечто действительно интересное. Это был свиток не то пергамента, не то какой-то материи... Джонни с замиранием сердца аккуратно развернул свиток. Это была карта! Вне всяких сомнений! Море, острова, какие-то буквы и слова на непонятном языке... Всё, уборка на сегодня окончена. Он схватил свое сокровище, не забыв о монетах, и помчался вниз, в комнату, чтобы изучить свою находку более детально...